In gesprek met Sjoerd Bootsma: over inspiratie, CH2018 en Lab LWD

In Stadse Zaken by Elke Verwoerd

Dik een jaar geleden werd Leeuwarden benoemd tot Culturele Hoofdstad van Europa in 2018. Sjoerd Bootsma is daar al vanaf het begin nauw bij betrokken, van het meeschrijven aan het bidbook tot nu, als producer bij Lab LWD. Wat is zijn taak, wat drijft hem en wat gebeurt er allemaal binnen de organisatie van CH2018? 

Door Elke Verwoerd
Foto’s: Ruben van Vliet

Wat maakte nu dat je stopte bij de Popfabryk en de overstap maakte naar CH2018?

‘Het was niet zozeer een overstap. Voor mij was werken bij Culturele Hoofdstad een logische gevolg, omdat ik er al zo betrokken bij was vanaf het begin. De functie als producer vind ik echt te gek. De leukste baan die ik ooit gehad heb. Het is mijn taak om de plannen van Lab LWD die in het bidbook staan te verwezenlijken en hiernaast te kijken naar de ingezonden ideeën voor nieuwe programma onderdelen. Het geeft een kick om al die ideeën en drijfveren door te nemen, iedereen die op zijn of haar eigen manier de omgeving wat mooier wil maken. De ideeën variëren van duurzame projecten tot ambitieuze evenementen tot een oud vrouwtje dat koffiezetters wil breien, waar we met Lab LWD vervolgens de potentie ervan onderzoeken en hen helpen bij het realiseren.’

Ondertussen heb je zelf al veel gedaan en georganiseerd, wat drijft jou tot initiatieven zoals Welcome to the Village, Notfall Festival en Podium Asteriks?

‘Ik geloof heel erg in kunst en cultuur als katalysator; dat het mensen bij elkaar brengt. Als we allemaal zorgen dat onze ‘straat’ de mooiste straat wordt, daar worden we allemaal blij van. Samenwerken en ruimte bieden aan talenten. Dat drijft me tot ideeën.’

Is CH2018 nu een uitvoerende of een ondersteunende organisatie?

‘Culturele Hoofdstad is een ondersteunende organisatie. De projecten die zijn beschreven in het bidbook zijn verbonden aan partners die de projecten uitvoeren. Hiernaast is er ruimte voor nieuwe initiatieven in Leeuwarden en Friesland. Hierin bieden we bijvoorbeeld financiële ondersteuning, maar het kan ook puur een adviserende en meedenkende rol zijn in de uitvoering. We hebben een spilfunctie, waarmee we organisatoren ondersteunen en verbinden met een sterk netwerk, waardoor zij meer ervaring kunnen op doen en eigenlijk alleen maar beter kunnen worden. CH2018 kan je zien als een vliegwiel, waarmee we in Friesland een positieve beweging in gang zetten. Het biedt zó een goed netwerk van nationale en internationale partijen waar je veel van kan leren en waarmee projecten in een veel hoger tempo zich ontwikkelen, zowel op het inhoudelijke als het zakelijke.’

Veel wat met kunst en cultuur te maken heeft in Leeuwarden wordt door het publiek toegewezen aan CH2018. Wat valt nu wel onder CH2018 en wat niet?

‘Die verwarring is er af en toe, ja. Natuurlijk hebben we nauwe banden met de gemeente, maar wij gaan niet over het verstrekken van vergunningen, de eventuele plannen met de Blokhuispoort dan wel het nieuwe poppodium. Dat zijn initiatieven vanuit het cultuurbeleid van de gemeente. Als organisatie focussen wij ons in hoofdzaak op de plannen en doelen die zijn opgesteld in het bidbook.’

Waar zijn jullie nu zoal mee bezig?

‘We zitten nu echt nog in de opbouwfase van de organisatie. Zoals in het bidbook staat, zijn er drie hoofdlijnen: Natuur & Cultuur, Stad & Platteland en Gemeenschap & Diversiteit; cultuur in de breedste zin van het woord dus. Hiernaast zijn er twee zijprojecten: Lab LWD en Royal Friesian. Onder de koepel van deze hoofdlijnen en zijprojecten worden er evenementen opgezet. We zijn nu bezig met producers aan te nemen op deze vijf punten die dit gaan coördineren. Kortom: de organisatie vormgeven en de projecten in het bidbook van papier naar praktijk te brengen. Ondertussen zijn er ook al dik 600 ideeën ingezonden die we aan het doornemen zijn en er is voldoende ruimte voor andere toffe initiatieven in de komende jaren. Nog druk met de voorbereidingen dus, maar we barsten los volgend jaar.’

Waar ben jij het meest enthousiast over met CH2018 en als producer van Lab LWD?

‘Ik vind het te gek om vanuit Lab LWD met veel mensen naar hun eigen plannen te kijken en die helpen te verbeteren. En dat we een Culturele Hoofdstad zijn die zegt: ‘Kom op, we gaan samen mooie dingen maken’ en dat daar ook alle ruimte voor is.’


Op de hoogte gehouden worden? Check Facebook of volg Leeuwarden 2018 op Twitter!