A Guide to Leeuwarden > In gesprek met initiatiefnemer Henk Leutscher

In Beleven by Elke Verwoerd

Henk Leutscher (30) geeft iedere zaterdag gratis citytours met zijn initiatief A Guide to Leeuwarden. In anderhalf uur leidt hij je door de stad om je te vertellen over haar geschiedenis en bezienswaardigheden. Zijn tours doet hij volledig in het Engels op een nuchtere en gemakkelijke manier. Elke liep mee en vroeg hem later onder andere wat hem op het idee bracht dit op te zetten. 


Door Elke Verwoerd
Foto’s door Anna Span / Zes&20 Fotografie

 

Terwijl Henk koffie zet, positioneer ik me op zijn retro-gestreepte bank. Hij woont klein, maar met al wat je nodig hebt. We hebben het over wat recent nieuws, hoe het met elkaar gaat en waar we zoal mee bezig zijn. Hij licht nog wat toe op de vorige Free Tour waar ik in meeliep en geeft er wat plaatjes bij: ‘Het is toch wat lastig met een grote groep om plaatjes te laten zien.’ Hij schenkt twee koppen koffie in en we raken in gesprek.

Henk woont hartje stad in een oud pand op de Nieuwesteeg. Sinds 2001 woont hij in Leeuwarden (geboren en getogen in Stadskanaal), waar hij geschiedenis studeerde en een tijdje werkte als geschiedenisleraar op een middelbare school. Nu werkt hij doordeweeks in een service center; ‘Dat is m’n hobby’ en is hij initiator van en stadsgids bij A Guide to Leeuwarden.

Hoe kom je nu op het idee om stadswandelingen te geven?

‘Ruim 2,5 jaar geleden kwam ik terug van een wereldreis. Ik trok door onder andere Europa, Australië, Nieuw Zeeland, Amerika, India, Iran en heb zo veel van de wereld mogen zien. Toen ik terug kwam wilde ik eigenlijk zo naar m’n eigen stad kijken als dat inaamloos (5 van 12)k dat op reis deed: met nieuwsgierigheid en bewondering.

Het duurde voor mij ook even om de leuke plekken te ontdekken. Als je net in Leeuwarden woont, heb je niet direct een beeld bij wat er allemaal speelt en waar je nu aansluiting bij vindt, terwijl er heel veel is.

Ik kwam er ook achter dat veel toeristische dingen in Leeuwarden gericht zijn op Nederlandse toeristen. De meeste stadstours zijn Nederlands, maar ook als je kijkt naar, nou ja, het Fries Museum, dan vind ik de naam voor een buitenlandse toerist niet heel handig gekozen. Terwijl we toch veel met buitenlanders te maken hebben, niet alleen qua toerisme, maar ook qua studenten. Dit maakte dat ik dit ben gaan opzetten en dus ook in het Engels.’

Voor helemaal noppes?

‘Haha, ja. Ik vraag wel een vrijwillige bijdrage aan het eind, maar door er geen vast bedrag aan te koppelen is het voor iedereen toegankelijk. De tour is leuk voor jongeren, studenten, ouderen, toeristen en inwonenden. Een bedrag is vaak ook een drempel voor sommigen om mee te gaan.’

 Waar haal je de informatie vandaan over Leeuwarden?

‘Ik heb zelf geschiedenis gestudeerd, daar haal ik het een en ander uit en via het Historisch Centrum vergaar ik veel informatie. Leeuwarden is eigenlijk een heel bijzondere stad met een rijke geschiedenis. Het is best apart dat je vaak meer interesse toont in de oorsprong en cultuur van andere steden dan de stad waarin je woont. In de tour belicht ik niet alleen het verleden, maar ook het heden; wat de stad nu maakt. Geschiedenis heeft natuurlijk iets nostalgisch, maar het heeft de stad ook gemaakt tot wat die nu is en ook nu gebeurt er veel bijzonders. Dan besteed ik aandacht aan bijvoorbeeld nieuwe bouwplannen, street-art en uitgaansgelegenheden.’

naamloos (2 van 12)Wat zijn je plannen voor de toekomst?

‘Ik geef nu drie tours door Leeuwarden. De eerste is dus de Free Tour, hiernaast is er de Nassautour, daar gaat het om de geschiedenis van Leeuwarden als hofstad, en de Leeuwarden Biertour, dan leren we de stad kennen aan de hand van bier. Er zaten vroeger aardig wat brouwerijen hier, wist je dat? We zijn nu bezig om een graffiti-tour op te zetten; Leeuwarden verkennen op basis van de street-art. Daar maken we later meer over bekend.’

 

 


Naast A Guide to Leeuwarden organiseert Henk ook met een collectief Welcome to Fryslân en is hij aangesloten bij het couchsurfing’s netwerk. Ook eens meelopen met een Free Tour? Iedere zaterdag om 12:00u staat Henk te wachten bij de Oldehove om je verrassende dingen te vertellen over de stad. Voor meer info over A Guide to Leeuwarden, check de website of volg het op Facebook